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Most people see blocking as a tool. But for what?

I have a class where the theme is “rights, duties and perceptions”, on my course. Those 300 pages are starting to make sense: I paid an effort because I cared. But let’s look at all the people who didn’t, for a bit. One of the questions I’ve asked a student is what kind of thing he used to hear at home and he thought was just a dumb rule. I’ve repeated this question on a video about web policy. And here we are, debating nudes on Instagram, 10 years after its creation. Except… we’re not. I haven’t read any stories, just the news it was developing AI. I didn’t hear anybody in favor or against; I didn’t hear any personal stories; I didn’t hear moms, dads and teenagers; I didn’t hear employees and HR departments, I didn’t hear old ladies. But there was this piece on the media this week. The dumb rule, in my not-so-modest opinion, is not sending nudes on Instagram. At a minimum, the company doesn’t know how to set policy. And I could go on and on about how they’ve lied to the public in terms of advertising data, but every site has done so with the cookie policy, and I’m one of the people who felt a need to include one on mine — nobody instructed me to. I say: partfluency uses that to understand visibility. So let’s talk about visibility.

The dumb rule my student mentioned was not wearing a hat at the lunch table. We both didn’t really understand it. Maybe taking off your hat was a sign of respect, and in fact, until this day I see people tipping their hats when someone says something funny — like they’re really saying “I agree”. It makes no sense. Maybe if someone said: “don’t wear red in the hospital”, that would make more sense. Of course, that could make people think someone’s badly injured and needing urgent care, in a place where people come and go, metaphorically, literally. But back to social media. When I started making public comments on my potential girlfriend’s profile, I got blocked. I can’t guess what happened. I remember one of our interactions, block lifted, where she said she was cooking something, and I said “meanwhile, chicken at the lunch table”. She’s a vegetarian, but she liked it. I mean, that’s the opposite of what you wanna do. If she was honest, she’d be replying with “ew”. But no, she “liked” it. And I have many examples of occassions where I posted on Facebook: “feeling like shit today” and people would literally give me a thumbs up. Sorry, that makes you happy? Are you trying to control the robots to make me even more unhappy and teaching them that when I’m unhappy, the world is in the path to improvement? What’s the plan? And for most, it’s the guy who sends dick pics. I mean, most teens, of course. But no, I don’t mean that, because I talk to teens and what they’re doing now is they’re asking everyone and recording everything. For what reason? That is a mystery. I’m not investigating sex trafficking rings, that is a job for the FBI, I believe. If they’re aware that what they save has an origin which is traceable and their passwords and contacts are too, then maybe they’re just smarter than us (and the FBI? Hmm…) and doing it on purpose. But the blocking thing? I don’t think so.

Because every time a person has blocked me, it was to escape debate. I’ve never threatened to punch anyone on the face (all I did was being on Twitter writing a reply about spitting on Donald Trump when he was the president, nothing absurd or nonsensical). It seems to me that there’s modes of interaction. If you exist online, people already know you exist. Let’s use a bad comparison: it’s like the Pornhub online user search: it’s there, and you know they’re lying to you. But who? Maybe back in the day, when Orkut still had the feature of seeing who visited your profile, we should’ve figured shit out — or rather, people should’ve explained it to us, because these were products being sold. The apps for that today are paid. Or maybe let’s say the reason you got locked out of Twitter was your use of VPN. You see, because people stealing your identity here was fine; in another country, you pay the price. Does that make sense? Of course it does not. Maybe they knew who these people were, and they were trying to help you out of a situation, but here you’re stuck with a bunch of gangsters and that’s good for business, since you can’t do shit? Anyway, back to blocking. You’re online, let’s suppose. The algorithm, oh almighty gore, oh deadskin on my dick wanting to play, alerts people that you’re online — or rather, alerts the Facebook database. And so your activity (like it used to by design) is shown on the “heart” icon. Instead of seeing what happened on *your* account, you see what happens on everybody else’s. Does anyone remember what excuse they had for overturning that policy? I surely don’t. But now, if you don’t have activity, you’re drowned in ads and other people’s activity (posts and accounts you may like). The same is happening on Twitter. Why? Can’t they at least go back to basics and make you pick an interest? No, they can’t. Cause they fucking suck at their jobs, that’s the truth. Alright, fine, it’s more profitable or whatever. But we know there’s a tricky side to that.

When I make a profile with a music distributor (let’s suppose it’s Bandcamp), if I make a dollar, 30 cents go to Bandcamp. That means my profile is, in essence, monetized. It means not only that I can make money, but other people can, too. And it’s not just a tiny fraction, you see. Let’s talk about money systems. If I input my password wrongly with my debit card, the bank blocks it, at least on ATMs and for most online transactions. That means I have the money, but I can’t access it, because of the many factors that could’ve led me to forget it. Now let’s suppose you’re a woman, and the guy said he had chicken on the table. Your friend turns to you and says: “aren’t you a vegetarian? that’s harrassment, block him”. And *to everyone’s surprise* she says “yeah, you’re right!” — and never looks back. Now remember what I said about monetized accounts? Remember what I said about people teaching the robots? Exactly: you can “teach social media” who deserves money and who does not. Except they make fake profiles to manipulate the algorithm all the freaking time. As it turns out, money is a big thing on social media, not just likes. One time, I asked my friend for a dollar to smoke. She blocked me. Yesterday, I was stretching my back, and I emmitted the most painful, deathbed-sounding noises of my life, trying to relieve some chest and lung pains, but I think part of that was muscular and the result of sedentarianism. She giggled and asked “sir, are you alright?” — of course she was also high on drugs and I sounded like an dying alien from a videogame, but that doesn’t really matter.

Why people block other people is simple: it’s more conveninent. They also think they’re making improvements. But they think, at some point, they have an entire system for their lives that’s going to favor them at all times, and they won’t let it go. Then insist on keeping you blocked. They don’t realize that maybe they were fucking wrong. Maybe they don’t have a reason anymore. And maybe, in case they were still stalking, your messages were not for them! They keep blocking. Which makes me think: if I block a billionaire on Twitter, I’m literally taking away his influence and that means I’ll have more of a chance to become the new billionaire, right? I mean, I’m teaching the algorithm. Maybe if I wanna be CEO, I can start by blocking the CEO. I’m just not sure what’s gonna happen when I see them. Are we going to live an alternate realities? Wait, is this what the Metaverse is really about? And if it is, wouldn’t it be nice if, instead of looking back at your memories, you had the option to review, just like your privacy settings that Google and Microsoft tell you to look at from time to time, your block list? What kinds of questions would they ask? “Are they still bothering you?” or “you’re not over this yet, are you?” — maybe even “it sucks there’s nothing else you can do about it, right?”

Nota de esclarecimento: a quem incomoda o projeto Fluência Participativa?

Muitos sabem que me formei na Universidade de São Paulo, mas poucos têm a referência da Escola Estadual Olga Cury, onde estudei da quarta à oitava série. Antes disso, tive uma infância onde enfrentei a separação dos meus pais, aos 9 anos de idade; a perda do meu avô Paulo para um câncer e muitos conflitos familiares. Meu pai tentava dar rumo à vida dele, mas minha mãe não se dava bem com a família Escobar. Nessa época, 1999, ele tinha 37 anos. Ou seja: se eu tivesse seguido o caminho dele, teria sido pai aos 27 anos de idade, considerando que tenho um irmão um ano e meio mais velho. Mas não é exatamente assim não: eu tenho uma meia-irmã mais velha. Se não me falha a memória, ele foi pai aos 18. Essa foi a idade em que ingressei no trabalho como professor de inglês, em 2010, num programa de monitoria pela FFLCH/USP. Perdi contato com a minha mãe, a ponto de passar vinte anos sem saber se ela tinha trocado de nome, e com isso, não conseguir dar prosseguimento à minha pesquisa acadêmica, por falhas nos dados enviados e verificados junto à Receita Federal (o CNPq é coisa séria, e quem corta verbas é o governo Bolsonaro). Mas quando segui, com 3 projetos consecutivos de mestrado pelo Departamento de Letras Modernas, uma levou à minha desistência — e em seguida uma crise de saúde mental e falta de moradia, num período onde passei fome e não tinha comunicação com ninguém, inclusive dormindo na rua e pedindo por dinheiro e cigarro no bairro pobre do Santo Antônio, no Guarujá. Tinha assistido o movimento estudantil fazer barulho, mas as causas eram verba para reforma do prédio de Letras e horários do ônibus circular no campus, nada a respeito do CRUSP, onde morava, e preços de passagens para estudantes de outras cidades. Pagava, na época, cerca de 20 a 25 reais pela passagem de ida mais a de volta, e estava junto com a minha namorada, Olívia. Eram 100 reais só de ônibus intermunicipal, toda semana. Enquanto se fala do perdão da dívida estudantil nos Estados Unidos (já mostrei dados de como uma universidade americana chega a custar mais de 300 mil reais), a bolsa que recebi tinha o valor de 250 reais ao mês. Como não tinha dinheiro para as passagens, ficava em São Paulo. A grande estratégia (e o grande crime) foi trazer marmitas para o restaurante universitário (que não pagávamos, pois tínhamos auxílio alimentação), pedir mais para quem estava de servente, exatamente como uma pessoa de rua, e depois usar o adicional como refeição no fim de semana — mas às vezes se recusavam a dar o adicional, e tínhamos que comer o pouco que éramos forçados a dividir para sobreviver no final de semana. Assim, economizávamos 100 reais nos fins de semana. Perdíamos as xerox de materiais essenciais, e ficávamos só com a audição das aulas. Não tínhamos os textos, que todos os alunos acompanhavam, numa sala com mais de 100; mas anotávamos tudo e conseguimos passar de ano, com notas abaixo da média, mas suficientes.

Já em 2007, minha namorada começou a trabalhar numa escola da Barra Funda. Eu fiz um processo para professor, onde trabalhava uma monitora do programa da FFLCH, mas fui recusado. Ela continuou, e depois foi para a monitoria. O trabalho dela nos garantiu alguma estabilidade, com a ajuda do meu pai. Não tínhamos um relacionamento muito bom. Quando eu tinha 14 anos de idade, saí de casa e fui morar com ela. Briguei com a família inteira, e nunca mais os vi. Só voltava, de vez em quando, para a ocasião do aniversário dos meus avós ou o nascimento das minhas primas, Mariana e Marcela. Meu pai ganhou o benefício de aposentadoria por invalidez, mas na verdade não ganhou foi nada. Passou uma década inteira com dores permanentes nas hérnias que o impediam de ter uma boa noite de sono ou se movimentar com qualquer facilidade. Acordava sempre com dores que o faziam lutar para chegar até o banheiro, e após muito anos narrou, humilhado, que não conseguia se limpar porque não alcançava e doía demais tentar. E eu passei por situações não equivalentes, mas parecidas: faltava papel higiênico no dormitório, peguei piolho, não tinha roupas de frio (e chegava a fazer 6 graus Celsius em São Paulo), e ainda, em 2011, quando já deveríamos ter alguma liberdade, a Olívia teve um aborto. Na verdade, decidimos por fazê-lo, mas foi um acidente: a camisinha estourou, e ainda nos precavemos com a pílula do dia seguinte, mas ela não funcionou. Ela comprou comprimidos na clandestinidade, ingeriu um e colocou outro dentro dela. Continuamos trabalhando. Também já narrei isso, mas o departamento comercial queria nos demitir, por alguma razão (e depois soube que a franqueadora era associada ao movimento pró-vida, e contratou um missionário americano para dar aulas junto com a minha namorada). Um dia, estávamos em Santos, e ela acordou com dor. Eu estava ansioso e muito confuso (tínhamos brigado sério pela primeira vez, talvez, em 7 anos de relacionamento, por causa de uma menina que eu conheci na internet, a Suzan). Estava pouco consciente. Ouvi ela chorar no banheiro de casa, que ainda era a nossa casa — e hoje sou forçado a ver todos os dias o estado em que ela se encontra, o lugar onde cresci. Quando entrei, vi ela segurando um feto em suas mãos. Ela chorava, tremia, e dizia: “ele tem olhinhos”. Pegamos uma toalha, eu peguei uma pá, e o enterramos no quintal. Foi ainda mais pesado: ela teve sequelas psicológicas muito graves, incluindo espasmos involuntários e camadas da placenta sendo evacuados durante o que acho que foi um mês inteiro. Um dia, isso aconteceu enquanto ela dava uma apresentação sobre literatura, numa universidade em Osasco. Éramos muito capazes, mas poucos sabiam o que tivemos de aguentar. Isso fora os conflitos de ensino fundamental e médio, que incluem tentativas de agressão em bando, além do bullying constante comigo, pelo fato de ter cabelos compridos mas também pelas performances musicais, que incluíam maquiagem e roupas exóticas, com os covers de música japonesa (que aliás, nunca ninguém deu valor), e ela por conta do que nem chegava a ser obesidade, só umas gordurinhas, que eu sempre gostei e digo isso até hoje. Nos amamos demais. E é tortuoso lembrar disso tudo, e pensar no quanto avanço e volto no tempo, pulando capítulos inteiros, inclusive o do suicídio do vocalista da minha banda, o Fábio da Plaise, e depois, a morte da Karen, uma amiga com quem me relacionei em 2016, depois da minha desgraça familiar e profissional, que sofreu um acidente de moto e depois não quis contato comigo, mesmo após eu insistir.

Tive um período até longo de atividade profissional intensa. Ninguém fala que tinham festas com drogas e todo mundo queria sexo, mas não é pra falar mesmo. Ninguém quer saber que a minha coordenadora passou mal no mesmo colchão onde eu dormia no CRUSP, e eu limpei a sujeira, bêbado mas ainda obedecendo às ordens. Gostava dela. Pessoa muito competente, mas infelizmente foi uma das influências para que eu me apegasse ao tabagismo. Como sofri com bronquite e pneumonia dupla na infância, precisando de inalação diária com medicações que me faziam tremer aos 9 anos de idade, e sangramentos nasais constantes, que precisaram ser remediados com suplementos de cálcio, minha saúde não era boa já naquela época, mas pelo menos me alimentava bem. E é aí que eu quero chegar. A minha vida em São Paulo, a partir do momento em que comecei a ganhar bem (o que, pra nós, era pouco mais de um salário mínimo), comecei a comer fora e frequentar lugares, com o perdão do lulismo, que o pobre não tinha condições de frequentar. Mas não viajei de avião, e bem que queria. Quando fui demitido, desisti do mestrado, mas ganhei a rescisão. A mãe do meu melhor amigo na época, um rapaz que se tornou o marido da Olívia (que apesar das mágoas, não é qualquer um, e o nome dele é Daniel), pediu um dinheiro emprestado por algum motivo, e eu simplesmente transferi cerca de 5 mil reais. Ela devolveu. Em seguida, comprei cerveja cara, maconha de 50 reais, besteiras, mas também quis limpar a casa inteira, cuidar dos pets e renovas todo o vestuário e os eletrônicos. Comprei livros, me preparando para os estudos. Comprei acessórios e instrumentos musicais. Mas me esqueci que poderia ter viajado para ver a pessoa que decidiu o fim do meu relacionamento, a Julianna.

Hoje, a história é muito diferente. Desde então, vivo com a minha família, apesar do hiato de 2015, quando confiei em uma pessoa, a Paula, que não me levava muito a sério, e o desastre de 2014, quando comecei tratamento psiquiátrico. Já em 2016, conheci a Emma, com quem falo até hoje, mas as expectativas não são as mesmas. Durante nosso relacionamento, procurei muitas pessoas que poderiam me fazer companhia, e num dado momento, não foi o suficiente estar com ela. Não tínhamos assunto, e ela provavelmente só sabia que eu procurava meninas, todas elas mais novas, além de assistir pornografia demais para alguém que se pretendia um acadêmico de uma universidade pública. Apesar de tudo, montei meu projeto, todos os conteúdos de blogs e postagens, e construí minha presença. Mas minhas dores foram ignoradas, inclusive pela última pessoa com quem me relacionei presencialmente, a Iasmin. E foi um bom relacionamento, mas veio a morte do ex-namorado dela para nos separar, e algumas experiências pouco unificadoras.

Resumir minha história é complicado. Perdi meu avô em 2011. Perdi minha avó Zilma em 2018, se não me engano, e minha avó Áurea em 2021. Com isso, minha família ficou sem auxílio financeiro (e escrevo isso enquanto passa um helicóptero), e o projeto Fluência Participativa é o que sustentaria a mim, meu pai e meu irmão. Há histórias que não conto, de violência doméstica, mau-atendimento hospitalar, ameaças, roubo, golpes cibernéticos volumosos, e muito dor no coração. Mas acreditava que poderia oferecer algo de significativo para a educação brasileira, e talvez para o mundo. Hoje, minha arte é renegada, censurada, caçoada e denunciada, ao mesmo tempo. Meus blogs levam a medidas corporativas, e sou banido de plataformas. Ninguém do passado se habilita a comentar os acontecimentos.

O meu único desejo é que, numa economia da interação, as pessoas sejam capazes de conhecer melhor o outro pela conversa, e não pela análise de dados. Essa é a missão do projeto: não conectar o mundo para roubar informações sobre usuários e vendê-las para anunciantes, mas sim proporcionar condições de estabelecer laços de afeto entre pessoas de todo o mundo. Uma pessoa que sofreu o que eu sofri poderia simplesmente pedir dinheiro. O que eu peço, no entanto, é que não tratem os outros como me tratam. E é isso que incomoda tanto.

Quantidade ou qualidade? A falsa polarização da conversa nas mídias sociais

Como professor de inglês, eu sempre vou cair no modismo: as portas se abrem ao descobrir as possibilidades de interação com o mundo, seu salário vai ser no mínimo 30% maior, você vai viajar para lugares que sempre sonhou conhecer e ter a experiência da troca cultural na pele. Mas espere um pouquinho: na pele? Na pele é quando a gente toca, e se tratando de interação com pessoas, esperamos não falar de sexo — até porque isso não pode ser publicado sem documentação assinada (e é claro, confesso que é uma piada com a situação atual deste blog). Fato é que os jovens estão escolhendo suas próprias mídias, e já entenderam que o Twitter é lugar para adultos. Não estamos discutindo teses acadêmicas no Facebook, nem receitas de bolo no TikTok (na falta de Trakinas); mas queremos, em todos os ambientes que escolhemos habitar, conversas com pessoas que se importam com a gente. Será que encontramos isso?

Essa é uma proposta de debate. Já mencionei em vídeos os aplicativos Wink e Hoop; mas as minhas críticas ao Snapchat, acreditem ou não, fizeram a plataforma me banir do aplicativo permanentemente (se foi alguma outra entidade, sinceramente não estou em condições de comentar, pois não se faz análise sem dados). São ideias simples que têm como motivação principal o contato entre pessoas que, ao contrário dos aplicativos de namoro, são do mundo inteiro. Uma questão que vai além, talvez, da percepção da maioria de pessoas que usa os serviços (que já passam por dificuldades) é a construção do algoritmo. É muito evitado se falar no Omegle ou mesmo na versão adulta (anterior a todas as mídias sociais e inclusive aos principais sites de pornografia) da conversa por webcam, mas não é disso que se trata. São pessoas que trocam mensagens, dizem de onde falam, e daí não sabem mais conversar sobre nada. Os contatos ficam ali, no seu aplicativo (seja o Instagram, seja o Snapchat, ou mesmo o que alguns vêm sugerido, como Telegram, Line ou até mesmo RingSmiley, uma versão asiática dentre os muitos aplicativos de conversas entre estranhos). Desde o Olive, uma espécie de freemium para vídeo, até o Boo (este com o apoio da Psychology Today), existem muitas tentativas de injetar comunicação com estranhos estrangeiros nas mídias sociais recentes. Nenhuma delas parece ter pensado o suficiente na seriedade do projeto, simplesmente oferecendo uma distração.

Mesmo quando ficamos em nosso próprio círculo de amizades, informações chegam de todos os cantos. Se você não produz nada, você consome, com certeza. Até uma pessoa que lê a Bíblia todo dia e escolhe ouvir as palavras da Paróquia ao invés do seu YouTuber favorito vai passar por anúncios e memes, mesmo porque a publicidade já se apropriou dessa linguagem. O que devemos observar é que também as Paróquias estão nas mídias sociais, e não importa se tiverem perfil: de onde vêm as mensagens animadas com palavras do Senhor, com um coelho sorridente lhe desejando um bom dia? Não queremos coelho, queremos outra coisa (e aqui deve se alongar a vogal para entendimento do implícito). Tudo bem, talvez nem sempre. Mas o embate está no hábito e na experiência: ao se procurar um relacionamento, abandona-se a vida de muitos para muitos, e se dedica àquela pessoa ao máximo do tempo disponível. Se souberem dosar e ter conversas úteis e agradáveis, com respeito e entendimento da história de cada um, ótimo. Se não, vão se trocar acusações de que um conheceu “quem é de verdade” o outro, e isso não leva a nada. A única coisa sobre a qual devemos estar alerta é que também nossas conversas, não importa a qualidade ou a quantidade, estão sendo avaliadas por terceiros, apesar de todo o discurso empresarial e parte do legal (alguns de nós leem os termos de uso) dizerem que não. Quem define isso é outra instância, e em muitos casos, se houver algo de errado, há de se lutar para provar que a acusação pode ter sido falsa, e quem sofreu injúria foi a parte acusada. Mas quando isso toma proporção massificada, temos basicamente uma crise de saúde pública, além de segurança, que hoje é determinada pelas grandes empresas de tecnologia, para o bem ou para o mau.

The unspoken benefits of neutrality

In Brazil, as of September 2022, talking about politics will make people fear for the upcoming months, days and hours; or it will produce a contagious exhilaration around the prospects of winning or losing a battle that this or that side might have chosen. Maybe you’ll notice relative apathy in other situations, not particularly here; but some people stayed on the job during this now predominantly controlled pandemic, with vaccinated people who took at least 3 shots in their arm, like myself, and in some cases go out in the street still rarely, but with tranquility. We think that going out is safe again, but the reasons are related to public health and what’s not so often discussed: instead of working from home, living your life in front of a computer or staring at your phone, at home. You go out, everyone has a different thing to do, and you think that’s fine, but who are they, completely unaware that you’ve started fights with 30 different businesses in the past 2 hours, retweeted journalistic vehicles of great and historical circulation, making acid comments and ironic, often insensitive and disrespectuful remarks on credibility and people’s assumed character? Why aren’t they all doing the same, to fight the power and take it back, and you seem to be the only one concerned with the battle for winning the internet debate, elected medium and modus operandi of the attention economy? And now you can watch candidates debate on the internet, and that is literal; but everyone else is already commenting, and you’ve lost on this one, because it doesn’t matter what you have to say. The frontline is the frontline. Fireworks at midnight, no big deal — there’s soccer every day. Neighbors turned crowds of possible perpetrators of property damage, and subtweetibg in real life, in the form of shouts. It seems pressing to ask: “what the hell is happening?”

What’s happening is that people are put to a test every four years in the majority of the countries of the world. But hang on: our most important elections are in a month, and Britain just changed the Prime Minister. The American elections are held in the midterm of Brazilian elections, for example. The selection for governors happens right before, and I should say that between Charlie Crist and Ron deSantis, at least the latter is able to fulfill his agenda; he’s just lame, while the other candidate is partnering with a “god-fearing” woman (as per Twitter bio) who’s supposed to change the deSantis program against gender ideology and critical race theory, all the while banning masks in schools because it has never required them in the first place — which is way too hard to believe, but seems to be the truth. DeSantis calls his opposers “The Woke Party”. Nobody told him that maybe Florida isn’t a dream, and we know Trump properties are being targets of investigation. I would go further, talk about Disney and Miami, mention Orlando, basketball, soccer and a Netflix series called Startup. I would tell personal stories, and give a shoutout to my old colleague now living in Auburn, not Jacksonville, saying “how’s your hacker friend and the gay gossip column guy?” But we’ve heard some of these things before. One day, on LinkedIn, I saw an old student of mine repost a video saying that Disney knows how to “enchant” like nobody else, and then you had an intervention in some kind of commercial center where people were interacting with the shadows of Disney characters who mimicked them, behind a panel. For each person in front of the screen, a specific character would show up as a sort of reflection of them. At the end, they’d reveal themselves and everyone would applaud. But in college, some other facts came to my knowledge, like work exploitation and a friend who dreamed of working there, but was the first person I met to be following Bloomberg. I won’t get into detail, because that involved another niche: the foreign music exoticness judges and who they give praise to. For the average Brazilian, does any of that matter?

In your family, you learn to suck it up. You stay quiet to avoid conflict. But sometimes, you do pick up a fight. An uncle is never going to be actually phisically aggressive with a nephew, is he? Sorry to break it to all, but my personal history tells otherwise, very clearly. And so do my conversations with teenagers, who report abuse in the family with a certain frequency. And the answer doesn’t seem to be a short story that does not mention this fact at all. It’s like posting fake news — because the narrative has been manipulated from the very starting point, not as of yesterday. You’re just a dummy. To wrap it up, and I refuse to talk about Europe: if you don’t take a stand on the internet, you have a chance to take a stand in real life. How does that sound to you? Because, to me, it sounds like a good plan. Except I know what Brazil would say: “Elogio é caridade”. Care to translate? Of course you don’t. And that’s fine. But maybe we should focus on the good instead of the bad, and real life sucks, while the internet can lead you to a better place. Are we voting on that?

Perspectivas: o que esperar do ensino médio

Em 2017, surgiu a Base Nacional Comum Curricular, um documento que buscava alinhar expectativas, demandas e projetos para o desenvolvimento de jovens em período escolar. É fácil de encontrar (todos conhecem o Google), mas os objetivos parecem difíceis de se alcançar, além de a preparação de professores ser completamente autônoma — e, diga-se de passagem, não-remunerada; isso quando são contratados com carteira assinada. Nesse cenário, e com todos os outros que as conexões da vida digital oferece (sem nunca esquecer das críticas), como aplicar uma atualização de temas abordados a fim de preparar jovens para o mundo, não somente para o mercado de trabalho? Propostas como a BNCC lançam previsões sobre a capacidade de pensar a sociedade criticamente e com responsabilidade; na prática, desigualdades socioeconômicas, raciais e de gênero ditam a regra das interações e da vida de jovens a também jovens adultos, com matrículas recentes em faculdades, públicas ou privadas. Quais seriam alguns dos pontos em que jovens deveriam se sair bem, mas não é o que encontramos quando analisamos com critério sua desenvoltura, e não apenas o desenvolvimento baseado em pontuações e notas de prova, em contato com o mundo remoto ou nas proximidades?

1) Tolerância

Jovens aderiram desde sempre à cultura da zoeira. Chame de “trollagem” se quiser, ou aplique termos como assédio e difamação se tiver pais muito preocupados com a sua visibilidade. Nada é muito sério, e isso pode ser bom ou ruim. Ninguém tem terapia na escola. As redes de suporte não funcionam, e muita gente busca contato fora do ambiente escolar para conseguir suportar as tarefas obrigatórias. Negar essa possibilidade deveria resultar numa denúncia frente a organizações protetoras de Direitos Humanos (e se adolescentes tiverem um contato de fora?) ou mesmo reforçando o ECA (Estatuto da Criança e do Adolescente, pobremente implantado e nunca lido pela maioria de profissionais da Educação). Falta interpretação. O direito à brincadeira rende muitas conclusões, com mentes pensantes liderando a discussão, e não um bando de católicos punitivos e hipócritas (com reservas à boa moral cristã, que prega a ajuda a quem tem necessidades, mas não especifica quais), inclusive nas políticas de uso das plataformas digitais. Há brincadeiras de mau-gosto; há criminalidade organizada com influência na vida de jovens, e há também professores e professoras falando por aí que bandido bom é bandido morto. Na mesma medida, a escola católica não pensa jamais em integrar sedução e flerte nos letramentos, o que é, talvez não literalmente, mais certamente a mais crítica (e relevante, salvo as críticas que mal precisam ser feitas) falha em análise de dados. Adultos que não conhecem e nem se interessam pela realidade de filhos e filhas são menos tolerantes com os vizinhos, mas pode ser que os motivos sejam outros, e não a famosa necessidade de prover para a família. Sabemos discutir tolerância? Além disso, jovens aprendem o suficiente sobre o tema com experiências na internet? Creio que não, mas particularmente, não acho que professores no TikTok vão mudar alguma coisa.

2) Consciência

O som de uma guitarra amplificada pode ser de fato um convite à macumba do vizinho evangélico, que lhe considera adorador de Satanás. Mas não é só religião que dita as regras (só estamos presenciando uma potencialização desses debates, para a tristeza dos bons educadores e pensadores, e sem ter que flexibilizar os pronomes). Uma experiência com o aplicativo Happn seria legal, assim como o Snapchat, se todo mundo tivesse um plano em seu nome. Como você vai conseguir esse plano? Apresentando um comprovante de residência. E como você consegue um comprovante de residência? Apresentando holerites de seus últimos pagamentos com vínculo empregatício. Água, luz ou telefone. Acontece que muitos se utilizam da telefonia para fins, digamos, escusos. O comprovante pode vir porque você pagou com uma fintech. Não significa que a operadora e também a fintech não vão lhe causar danos, mas o comprovante vai chegar à sua casa (sim, um pedaço de papel). Como diria Michael Scott em The Office: “real business is made on paper”, mas aí inventaram o Pix. Acontece que o PayPal já existe desde 1998. Não é legal olhar ao seu redor? Não precisamos ficar no digital. Quando uma mulher grita por socorro e um homem fala alto na rua, sabemos que há um problema. Que não seja demérito fazer uma denúncia, muito menos ter que pagar pela denúncia que fez, quando a vítima nem está mais presente no cotidiano.

3) Mindset

Temos que ser alguém na vida. Escutamos isso desde muito cedo. Mas os exemplos viraram todos YouTubers. As meninas gostam do Twitch. O som da moda fala de sexo. As discussões sobre a tecnologia revolucionária que mudará o mundo força jovens a virarem investidores (vejam o caso do Robinhood). Mas pior do que o jovem fã do Elon Musk é o jovem hacker que ganha dinheiro ameaçando pessoas a acabar com reputações em troca de dinheiro. Parece que há um apelo contra a nudez, de um lado, e de outro um ganho que nunca se satisfaz e sempre acaba em punição ou segregação, guardadas as proporções. Não se ensina jovens a identificar problemas e atuar para solucioná-los, de fato. Podem fazer um fio no Twitter, se já acordaram para o monopólio do conglomerado Meta e tantos outros, mas não se somam as vozes, e se compete por atenção quando se deveriam unir esforços para direcionar debates e lutas para melhorias da sociedade. Os movimentos estudantis não são bobagem. São essas as mentes pensantes que farão do mundo um lugar melhor, e se preferirem ir numa manifestação ao invés de tomar uma cerveja importada, que bom. Já se não tomarem cerveja em ocasião nenhuma porque os pais não deixam, sinceramente, coitadinhos.

Precedents and predictions: how stable are democratic values in 2022?

As I tend to, I’ll reiterate on something I’ve said earlier: my Bumble profile describes me as a moderate. I thought about it for a while. The other option was liberal, and I’d heard so many people attacking economic neoliberalism and comparing it to far-right fascism that I was just afraid of mislabeling myself as a patriot who thinks a good thief is a dead thief. Not liberal: moderate. They found another reason to complain on this internet where nobody knows who’s watching, but someone always is: how can I consider myself a moderate, when, in terms of morphological awareness (I can’t escape linguistics), I’m constantly the target of moderation? My comments aren’t easy to digest, and they’ve been soaking timelines and feeds with an odd mixture of lemon juice and destilled ginger, which are the best metaphors I can think of for something that makes you feel like you just drank detergent. In fact, I have horrible feelings when I go out the street and someone working for the condo is cleaning the sidewalk. The product they use makes me feel like a rat who just realized it has seconds to find a way out or die in the gutters. And we’re not here discussing sanitation.

That’s one of Brazil’s problems. But they’re many, and rampant. The hunger ressurgence, the violence, the ineffectiveness of law enforcement, corruption in this system that today I can assure you is not only discourse, and the protections proposed in law and well-spread through media vehicles to convey this impression that Congress is doing something for better livelihoods. It’s not. I myself haven’t been a beneficiary of any social program that hasn’t been a process of humiliation, while others thrived in success and luxury, with maybe a little bit of great sex just to make it even more appealing. But these are personal stories, for the last part. The comparison, though, should raise some eyebrows. I was, indeed, a beneficiary of social programs, including psychosocial care and financial aid through the pandemic. I had my social security money withdrawn from the companies I’ve worked with. It was lack of planning and lack of priority that led me where I am, but today, my plans and priorities have no chance against a project of power that uses predictions of behavior to control the masses. Media is definitely a problem in Brazil, but you’d have to see the data in other countries.

Speech freedoms are under attack, but among other things, the concept of freedom involves, for the globalists, a debate on whether or not I can carry an assault rifle. That is, in my view, inconceivable. Then you see how much of a “moderate” I really am: rephrasing someone on Twitter, profits are unpaid wages. To relate that to gun control is not making an ideological salad; systems of oppression need denouncing. The approval of purchase of guns is a vile system, but documentation seems almost unimaginable until you see it exists. Let’s suppose it’s the wages. The time I’ve spend working on my own is supposed to be compensated. Should I stop? That might be the case, but it’s my work and someone else’s profit, unless I find out my visibility is among the powerful, and I have negative impact. Nothing concrete points toward that direction. I’ll make a Google account and agree to the terms. The terms are: you renounce that this is by any means your property. You say yes. Simple as that. Agreeing to the terms of use is mandatory to use them. There’s no freemium for Google. And of course, they can claim it’s for the better, but then face misinformation accusations. How is it not possible to search for an email and find its activity? It’s a simple task, but nobody would want to open that Pandora’s box. They even say that “incognito mode doesn’t really work”. What does, then? Suppose you’re an internet influencer, and people stalk you. Let’s say 10 thousand people. Not a big influence, you see. But you wanna watch some porn. Do you? It would probably feel like these 10 thousand people are forcing you to have sex with them all at the same time. And you can’t attend to so many genitals. Somehow, though, that is a problem associated exclusively with women — hence, the moderate label. The economy relies on relationships between people to make deals, based on inferred results. But the same happens with countries. And when it comes to oppression, imagine that you’d have a document saying you authorize a person to perpetrate violent acts against you on camera. That is the entire porn industry in America. But not only in America, I’m just not quite sure about the documents (which they exhibit on these channel’s opening scenes, along with the previews or at the ending). When you buy a residence, a percentage goes to the municipality. That is called the Urban Territory Tax here in Brazil. You already bought it, but you have to keep paying. Along with electricity and water, plus the essentials, like gas, TV, internet. Imagine a world where these “assets” would be community granted? Don’t you think that could be arranged? And if you argue that would break companies down, take a moment to think about how much people would spend if they didn’t have to pay for these. Do you see that this is real social change? Do you realize that private companies have fought this possibility thinking about their profits, while even kids today consider the internet an essential for their lives?

But they created crypto with this sort of non-governmental ideology. The financial markets and politics are too closely related, maybe tied together. There is, for the liberal, a separation between State and Private Initiative. Correct me if I’m wrong, but that’s a basic thing I’ve learned. I also learned that is discourse. Google will show you what media companies who paid for space want to show you. Repeat for every “private” company. The money they spend comes from where, you’d think? The financial markets are tied to bigger initiatives because they could grow tentacles. There’s a thing people say about companies that are too big to fail, but look at Yahoo. And honestly, look at Facebook. With China now at the frontstage of media, that of course with the rise of TikTok as the main app on the planet according to various data analytics companies, but also the parent company Tencent, who owns messaging platform WeChat, and other initiatives, like retail giant Alibaba, you’d start to see that there are other models than what you see in an afternoon show at Bloomberg’s Balance of Power or Julia Chatterley’s First Move. In fact, they address these issues, embrace diversity… but do they, really? I refuse to talk about media figures who have blocked me on my professional account because I don’t want to lose touch with my target audiences, who aren’t the haters and the organized bullies, but the people looking for quality information and insider perspectives; but do we truly belong in the democratic process if we can’t choose which apps we use, who we talk to, when to post, what to eat, who to date, where to throw a cigarette butt?

You’d expect me to address women’s rights more directly. That has been done. The last item is just an example. There are tolerable levels of civil disobedience, but to categorize that as such, you’d need an aberration of a legislative body to say that the problem is throwing the cigarette butts away, with fines for the user who’s risking getting cancer, and not the tobacco industry. But guess what? That’s exactly, precisely what happens. And mind the inflation! The pack I bought without sanitary approval for 2, then 3 Brazilian real at the newstand is now 5 real, with the approval, new branding and all. There’s cigarette brands that never mention health factors — notoriously, Eight and Gudam Garang. It seems like a total lack of perspective, but I remember the Wikipedia entry I saw for the latter brand and a trillionaire revenue. Does anyone do anything about the ports? Of course not. And if they do? Forget democracy. Company profits dropping, pressure comes to prioritize their activities, or else. And then people show their true selves. It’s not that Bolsonaro is a liberal. He wants liberation of guns. It’s very different. It’s not that Trump wants America First. It’s that he wants his crimes and associations to be hidden from public sight while exposing his adversaries, who happen to chase the truth, with smear campaigns and fake news, often with a lot of technology aid. And sometimes, let’s be honest, he doesn’t even hide it. Famously, as reported recently in the January 6 hearings, he’s stated that “maybe [people] haven’t been following the internet [like he has]”. And so he releases his own brand. And the brand is Truth.

The only true societal value is that there are top and bottom positions. You can choose what you wanna be and work hard for it, but you can also be granted with something you never deserved. You can work all your life and be granted nothing. These are historical reparations to be made. But Truth Social, brought to you by the guy who said neonazis were fine people, makes you think genocide is cool. And let’s not even start with the pandemic, nobody wants to hear about it. When did people forget that history counts? It’s not just the documented history, and moreover, it’s not because recent history has been more widely documented that we’re going to be lazy and not look at it because what matters is the future. Progress as a synonym of profit, in pure “liberal” fashion? Let’s remember this progress comes with moderation. And the precedents we’ll find are in how society responds, or has responded. These are things that need cohesive organization, but respecting morals and principles. These are the reasons why I wrote down in my Master’s Project a quote from an Arts scholar and a quote from a Law scholar. Paraphrasing, “innovation faces resistance”, Pedrosa would say. But “as new challenges arise, new solutions are needed”, Czerna warns. Notice how the roles are inverted, and do more than posting a meme about that.

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